viernes, 19 de enero de 2018

Historia de la Gran Logia de Inglaterra

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La Gran Logia de Inglaterra se formó, como la primera Gran Logia en el mundo, por la reunión de cuatro Logias de Londres en la Taberna el Ganzo y la Parrilla, St. Paul's Churchyard, el 24 de junio de 1717. Eligieron a Anthony Sayer, Caballero como el primer Gran Maestro y resolvió reunirse anualmente en una Gran Fiesta. Las logias comenzaron a atraer a hombres de intelecto, especialmente el Dr. John Theophilus Desaguliers (Gran Maestro 1719) y otros miembros de la Royal Society y la aristocracia, (John 2nd Duke of Montagu, el primer Gran Maestro noble 1721) que cambió la Gran Logia de un simple banquete a un cuerpo regulador.

En 1730, la Gran Logia había publicado sus Constituciones (1723); comenzó a mantener Minutas oficiales (1723); publicó una lista anual de alojamientos grabados (1723); establecer un Comité de Caridad y un Fondo Central de Caridad (1727); tenía autoridad sobre setenta y cuatro logias en Inglaterra y Gales, y había comenzado a exportar la artesanía al extranjero mediante la emisión de delegaciones para formar logias en Gibraltar y la India. El desarrollo en el hogar fue ayudado por el nombramiento por patente de Grandes Maestros Provinciales para representar al Gran Maestre en los condados. El éxito de la primera Gran Logia fue coronado en 1782 por la instalación de Su Alteza Real Henry Frederick, Duque de Cumberland como Gran Maestro.

Una Gran Logia rival surgió en Londres en 1751. Formada por irlandeses masones que no habían podido ingresar a las logias inglesas, se la conoció como la Gran Logia de los Antiguos por el alegato de sus primeros miembros de que la Gran Logia había partido de 'los puntos de referencia. 'mientras que ellos practicaban la Masonería' de acuerdo con las Constituciones Antiguas '. Al garantizar las Logias itinerantes en los Regimientos del Ejército Británico y las Grandes Logias Provinciales en las Colonias, con la autoridad de constituir nuevas Logias a nivel local, los Antiguos hicieron mucho para difundir la Francmasonería Inglesa en el exterior. También hicieron mucho para fomentar el Arco Real y varias Órdenes Masónicas adicionales.

Para complicar aún más las cosas, aparecieron otras dos Grandes Logias. En 1761, la antigua Logia en York se revivió como la Gran Logia de toda Inglaterra. Existió durante unos treinta años durante los cuales eligió sus propios Grandes Maestros, constituía trece logias subordinadas y erigió sus propios cuerpos del Real Arco y del Caballero Templario. También fue responsable de dar autoridad a la cuarta Gran Logia. La Gran Logia al Sur del Río Trent fue un grupo disidente de la Antigüedad Inmemorial que, después de una disputa con la Gran Logia premier en 1778, solicitó a York una Orden como Gran Logia y tuvo una existencia separada, con tres Logias, en Londres hasta que pidieron el perdón de la Gran Logia y una vez más se convirtió en parte de la Logia de la Antigüedad en 1788.

Para ser regular, bajo cualquier Gran Logia, una Logia debe ser constituida personalmente por el Gran Maestro o un diputado para él. Desde la década de 1750, a cada nueva Logia se le proporcionó una Orden de Constitución, cuyo documento tenía, y tiene, que estar presente en cada reunión de la Logia para que sus procedimientos sean masónicos.

El primer ministro rival y la Antigua Gran Logia, lograron una convivencia incómoda tanto local como en el extranjero durante unos sesenta y tres años, ninguno de los dos se consideraba oficialmente como regular. A pesar de esto, ciertos hermanos prominentes tenían membresías en las dos Grandes Logias y más lejos de Londres, las Logias en ambos se reunieron al menos a nivel social. En Gibraltar, sin embargo, existió una feroz rivalidad entre las diversas logias de las constituciones antiguas y modernas, particularmente durante el Gran Maestrazgo del Reverendo William Leake (1788-1789) que rechazó cualquier contacto con las "espurias" logias que no están bajo la jurisdicción del Premier Grand Lodge de Inglaterra. Esto causó mucha animosidad entre los Hermanos que duró hasta la renuncia forzada de Leake y el nombramiento de Su Alteza Real el Duque de Kent como P:.D:.G:.M:. en 1790.

En 1768, el premier Grand Lodge tomó la decisión trascendental de construir un Hall como su sede en Londres. Se compró un sitio en Great Queen Street, se celebró un concurso de arquitectura, se colocó la piedra de fundacion y, el 23 de mayo de 1776, el Hall se dedicó formalmente a los fines de la Francmasonería. Además de proporcionar oficinas y salas de reuniones, el Hall, liderado por la Freemasons 'Tavern, fue un lugar popular para conciertos, recitales musicales y literarios, cenas y bailes durante la "temporada" londinense; diseñado por Thomas Sandby (1721-1798), el Gran Salón sobrevivió hasta 1931 cuando se descubrió que era estructuralmente defectuoso y fue demolido. La acuarela, alrededor del año 1800, de J Nixon, fue la base de un grabado muy popular.

Su Alteza Real el Príncipe de Gales (más tarde el Rey Jorge IV) fue elegido Gran Maestre de la Gran Logia premier en 1790 y permaneció en el cargo hasta 1813.

Cinco de sus hermanos se involucraron en la Francmasonería. El más activo fue H:.R:.H:. Augustus Frederick, duque de Sussex (1773-1843). Sucedió a su hermano como Gran Maestro en 1813, tomó un papel principal en la consecución de la Unión de las dos Grandes Logias y se convirtió en el primer Gran Maestro de la Gran Logia Unida, permaneciendo en el cargo hasta su muerte.

La Union

Los artículos de la Unión fueron acordados y firmados por ambos Grandes Maestros y sus Comités en el Palacio de Kensington el 25 de noviembre de 1813 y luego fueron ratificados por ambas Grandes Logias. 

La necesidad de amalgamar los dos sistemas anteriores se tomó como una oportunidad para estandarizar varios elementos. Se justificaba una Logia de Reconciliación para uniformizar la cuestión del ritual, aunque la negativa a permitir rituales impresos garantizaba una gran variedad en la forma en que se llevaba a cabo el ritual. En l814, la Junta de Obras introdujo patrones estándar de insignias y joyas de las cuales no se permitía ninguna desviación sin el permiso del Gran Maestro. A los oficiales grandiosos se les proporcionaba ropa sencilla y bordados delantales de vestir llenos de ligas azules, el más adornado era el delantal del Gran Maestre. Se aprobó una lista de oficiales de la Logia y a cada uno se le proporcionó un emblema de la oficina para llevar puesto un collar celeste.

A pesar de los muchos cambios provocados por la Unión, solo hubo una fuga de corta duración de Gran Logia. Algunas logias de Lancashire fueron suspendidas en 1819 por negarse a aceptar los cambios e inmediatamente se formaron en lo que se conoció como Wigan Grand Lodge. La revuelta había desaparecido a mediados de la década de 1830 y las logias quedaron en suspenso.

Como resultado de la firme dirección del duque de Sussex y sus ayudantes, la Gran Logia Unida se estableció firmemente y se hizo reconocida en todo el mundo masónico como la fuente de la regularidad masónica. De un poco más de seiscientas logias en 1814 ha crecido a unas ocho mil quinientas logias en Inglaterra, Gales y distritos en el extranjero. Muchas de sus logias en el extranjero, junto con otras formadas por las Grandes Logias de Irlanda y Escocia, han logrado la independencia, y se han establecido Grandes Logias soberanas e independientes en las provincias canadienses, los Estados australianos, Nueva Zelanda y la India. Aunque estos y otras Grandes Logias regulares en el extranjero son totalmente independientes, disfrutan de una relación feliz con la Gran Logia Unida de Inglaterra, la Gran Logia Madre del mundo.

La francmasonería estuvo a la vista del público en el siglo XIX y principios del XX. Informes de grandes ocasiones masónicas y reuniones de la logia aparecieron en la prensa nacional y local. Dos periódicos masónicos semanales, que proporcionaban informes de reuniones, comentarios sobre asuntos del Gran Logia, noticias masónicas y artículos históricos, estaban disponibles en quioscos y puestos de libros de la estación. Los francmasones también fueron muy visibles. Las procesiones que celebran eventos nacionales o locales incluirían automáticamente a los representantes de las logias locales en sus insignias. Las piedras fundamentales de las iglesias, edificios cívicos, puentes y otras estructuras públicas a menudo se colocaron con ceremonias masónicas a la vista de los habitantes locales. El evento usualmente fue precedido y seguido por una procesión alrededor de la ciudad. Su Alteza Real Albert Edward, Príncipe de Gales, colocó muchas piedras angulares, tanto en casa como en el extranjero durante su período como Gran Maestro, 1874-1901. Él se ve aquí en la Catedral de Truro en 1880.

Los ingleses se habían llevado la Francmasonería con ellos dondequiera que se establecieran en el creciente Imperio Británico. A su debido tiempo, las Grandes Logias del Distrito se establecieron en muchas partes de la India, el Lejano y Medio Oriente, las Antillas, Australia, Nueva Zelanda y África. El Príncipe de Gales y su sucesor, Su Alteza Real el Duque de Connaught (Gran Maestro 1901-1938) visitaron las Logias o se reunieron con las delegaciones de los hermanos dondequiera que viajaran en el Antiguo Imperio.

El 250 ° aniversario de la Gran Logia se celebró el 24 de junio de 1967. En presencia de más de siete mil hermanos, incluidas delegaciones de muchas otras Grandes Logias, su Alteza Real el Duque de Kent fue instalado como Gran Maestro en el Royal Albert Hall.  Ya la Gran Logia de Inglaterra cumplio 300 años de su fundación, y fue celebrado con un fastuoso evento en el 2017.

Fuente: Q:.H:. K. Sheriff P:.M:., Inhabitants Lodge No. 153 e investigación de Q:.H:. Ruben Dario Aguirreche Reyes M:.M:. R:. L:. Fenix Nro. 8.