sábado, 20 de enero de 2018

Antecedentes del Rito Escoces en EE.UU.

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En 1761 se enmarcaron las primeras Constituciones "secretas"; en 1762, las "Constituciones y Reglamentos", estas, con las posteriores Constituciones de 1786, son su ley fundamental. La primera Logia de la Perfección se estableció en este país en Albany, Nueva York, ya en 1767. El primer concilio de Príncipes de Jerusalén se organizó en Charleston, Carolina del Sur, en 1788. El primer Consejo Sublime de Príncipes del Real Secreto ( de Veinticinco grados, el 25 fue entonces el más alto del Rito de la Perfección) se estableció en Charleston, Carolina del Sur, en 1797. El establecimiento real del Rito Escocés Antiguo y Aceptado data de 1801, cuando el primer Consejo Supremo, ahora el Consejo Supremo de la Madre del Mundo, se estableció en Charleston. Posteriormente, bajo las disposiciones de las Grandes Constituciones, se formó un segundo Consejo Supremo y el concilio original tomó el nombre de "El Consejo Supremo 33, por la Jurisdicción Sureña de los Estados Unidos de América". Es el concilio existente más antiguo y, por lo tanto, el Consejo de la Madre del Mundo, desde el cual se sostienen todos los Consejos Supremos del Rito, ya sea mediata o inmediatamente. 

Así, la Jurisdicción original se convirtió en dos por acto del Consejo Supremo, que en 1813 estableció el Consejo Supremo del Norte con, originalmente, catorce Estados: Maine, New Hampshire, Vermont, Massachusetts, Connecticut, Rhode Island, Nueva York, Nueva Jersey, Pennsylvania, Delaware, Ohio, Illinois, Indiana y Michigan. En ese momento el actual Estado de Wisconsin era una parte del territorio de Illinois, convirtiéndose en una parte de Michigan en 1818. Por lo tanto, la Jurisdicción del Norte ahora comprende quince Estados de la Unión. La Jurisdicción del Sur, que conserva el resto de los Estados Unidos y cualquier territorio que pueda formar parte de ella, y también aquellos países donde el Consejo Supremo ha establecido o puede establecer en lo sucesivo los Cuerpos del Rito, comprende treinta y tres Estados; Alabama, Arizona, Arkansas, California, Colorado, Florida, Georgia, Idaho, Iowa, Kansas, Kentucky, Luisiana, Maryland, Minnesota, Misisipi, Misuri, Montana, Nebraska, Nevada, Nuevo México, Carolina del Norte, Dakota del Norte, Oklahoma, Oregón , Carolina del Sur, Dakota del Sur, Tennessee, Texas, Utah, Virginia, Washington, Virginia Occidental y Wyoming; también incluye el Distrito de Columbia, el Ejército y la Armada (compartido con el Consejo Supremo del Norte), China, Japón, Hawai, las Islas Filipinas, Puerto Rico, la Zona del Canal y Alaska. Estas dos Jurisdicciones siempre han funcionado, y ahora funcionan, en completa armonía, siendo la separación solo geográfica. El rito escocés a veces se denomina masonería continental porque tuvo su origen en los ritos practicados en el continente europeo, que más tarde se cristalizó en el rito escocés a través de las constituciones de 1761, 1762 y 1786. También es conocido y practicado en los continentes de Europa y Norte y Sudamérica, en Asia, África, Australia, Nueva Zelanda, etc.

En la Jurisdicción del Sur, la Logia de la Perfección confiere los grados Inefables del 4 al 14; el Capítulo de Rose Croix confiere los grados Histórico y del Segundo Templo, 15º y 16º, y los grados Religiosos, 17º y 18º; el Concilio de Kadosh confiere los grados caballeresco y filosófico, del 19 al 30 inclusive, y el Consistorio completa la serie al otorgar los títulos Oficiales, 31 ° y 32 °. En la Jurisdicción Norte, la Logia de la Perfección confiere del 4 al 14, inclusive; el Consejo de los Príncipes de Jerusalén, el 15 y 16; el Capítulo de Rose Croix, el 17 y 18; y el Consistorio del 19 al 32, inclusive. En Canadá no hay más que tres Cuerpos, Logia de Perfección, Capítulo de Rosa Cruz y Consistorio.

El trigésimo tercer grado del rito difiere de los demás en que nadie lo puede pedir; debe ser dado. En la Jurisdicción del Sur, un hermano recibe primero la distinción de ser nombres K.C.C.H. (Caballero Comandante del Tribunal de Honor). De aquellos de este rango, el Consejo Supremo elige a aquellos que pueden recibir el 33, Inspector General Honores. El Consejo Supremo del Norte no otorga la distinción de K.C.C.H. Estos honores se otorgan por mérito, servicio prolongado o distinguido al rito, el Oficio o a la humanidad, y son muy apreciados. Los que han recibido el 33 llevan un anillo de triple banda, a veces simple, a veces con un triángulo con las figuras 33 dentro de él.

El rito escocés es completamente no sectario. Tiene un carácter profundamente religioso, pero en el mismo sentido en que la Masonería Simbólica es religiosa: enseña religión, no religión. Tanto el Consejo Supremo del Norte como el del Sur observan las ceremonias de Extinción y Reencendido de las Luces Simbólicas; el primero el Jueves Santo (jueves antes de Pascua), el último inmediatamente después o el Domingo de Pascua. Estas ceremonias son quizás tan bellas e impresionantes como cualquier grado en cualquier rito, inolvidable para cualquiera que alguna vez haya visto o participado en ellas.

Es imposible, por supuesto, describir los grados del Rito escocés. Ni los grados son los mismos en los Consejos Supremos del Norte y del Sur. En este último, los rituales son en gran parte el resultado de la revisión y espiritualización de rituales antiguos de Albert Pike. En la Jurisdicción del Norte, mientras que muchos de los grados siguen el ritual del Consejo de la Madre en la forma, algunas de las ceremonias son completamente diferentes. Los títulos de Rito escocés generalmente son, y siempre deben ser, cuando sea posible, puestos en tierra de disfraces por moldes cuidadosamente entrenados. Muchas de las ceremonias son muy elaboradas y requieren un pequeño ejército de trabajadores; cuando están bien hechos, atraen a hermanos de muchas millas de distancia. De hecho, son tan difíciles algunas de las ceremonias, y tan extensas las instalaciones y la preparación requeridas, que muchas se ven una o dos veces al año, y solo en algunos centros en cualquier estado. De esto ha surgido esa costumbre que los masones del rito escocés conocen como la "Reunión": una reunión de albañiles del rito escocés de todo el estado para ver y tomar parte en los títulos otorgados a una "clase"; tales Reuniones no rara vez duran una semana. No todos los Cuerpos del Rito presentaron todos los grados en ninguna Reunión.

Aquellos que se omiten se comunican, y a menudo los que no se "trabajaron" en una reunión se organizan en la siguiente. En cualquier "clase" los grados finales en cada uno de los cuatro cuerpos son invariablemente organizados. Los oficiales electivos y designados en cada uno de los cuerpos pueden participar en grados, pero no necesariamente lo hacen. Los grados son ceremonias elaboradas y disfrazadas, muchas de las cuales requieren un reparto mucho más grande de lo que podría suministrarse desde una línea oficial. Las ceremonias son difíciles e intrincadas, su investidura escénica es grande; ofrecen grandes oportunidades para los trabajadores que tienen talento y capacidad. Los equipos para los diversos grados frecuentemente permanecen intactos por largos períodos de tiempo, los hermanos se perfeccionan de año en año hasta que son, literalmente, "Maestros del pasado" en su trabajo. El iniciado generalmente ve un espectáculo "Los grados se ponen ante los candidatos en lugar de trabajar sobre ellos", que está en manos de expertos capacitados, muchos de los cuales han hecho la misma parte durante años.

En los grados anteriores se da "luz adicional", que se insinúa en la Logia Azul, y las preguntas que muchos Maestros Masones preguntan después de elevarse al Grado Sublime son respondidas con solemnidad y reverencia. Más tarde, se abordan asuntos totalmente nuevos para los Maestros Masones, y se ofrece una gran cantidad de filosofía, religión y conocimiento para el postulante. Los grados cuarto a trigésimo segundo del Rito escocés, hermosos e inspiradores como son, no deberían ser, como a menudo lo son, "Grados más altos" que connotan una elevación, una superioridad, en los primeros tres grados. "Solo soy un Mason de la Logia Azul, nunca subí más", ¡con qué frecuencia se hace esa declaración semiapológica! Las más grandes autoridades en el Rito escocés son enfáticas en la afirmación de que ni Rite ni ningún otro pueden hacer a un hombre más Masón de lo que se convierte en la Logia Azul. Los títulos pueden, y con frecuencia lo hacen, ser un mejor Masón, así como el trabajo requerido para obtener un título universitario puede, y a menudo lo hace, hacer que un hombre sea mejor, pero no más ciudadano de lo que era antes de pasar a la universidad. Los grados del Rito escocés son numéricamente mayores que el primero, el segundo y el tercero, pero no son "más altos". Nuestros títulos son adicionales y no son de ninguna manera "más altos" que los grados de Logia Azul. El trabajo del Rito escocés amplifica y profundiza en las lecciones del Oficio. Nunca se debe olvidar que la terminación de la Logia simbólica de un miembro automáticamente termina su membresía en el Rito escocés.

El Rito Escocés está gobernado por un Consejo Supremo en cada Jurisdicción, así como la Masonería Simbólica está gobernada por una Gran Logia en cada Jurisdicción. Pero la composición de un Consejo Supremo y una Gran Logia es completamente diferente. La Gran Logia consiste en los Maestros y Guardianes de las Logias Azules, y ciertos miembros permanentes (Grandes Maestros Pasados, Grandes Oficiales, en algunos Grandes Maestros de Grandes Jurisdicciones, etc.), los Consejos Supremos en este país están limitados a treinta y tres Miembros Activos ( Jurisdicción del Sur). Sesenta y seis Miembros Activos (Jurisdicción del Norte). Estos miembros activos (todos los que han alcanzado previamente los 33 grados) son elegidos por sus compañeros y de por vida. En la Jurisdicción del Sur, los oficiales del Consejo Supremo son elegidos de por vida; en el Consejo Supremo del Norte, durante tres años, pero los principales oficiales son reelegidos casi invariablemente, por lo que la tenencia es generalmente de por vida. Los masones del rito escocés en muchos estados han erigido y ocupado edificios hermosos e impresionantes, especialmente diseñados y equipados para el trabajo del Rito escocés. Una de las estructuras masónicas más bellas, si no la más bellas del mundo, es la sede de la Casa del Templo del Consejo Supremo del S.J. en Washington, D.C. Las sesiones del Consejo Supremo se llevan a cabo en ella cada dos años.

Fuente: Asociación de servicios masónicos The Short Talk Bulletin Mayo de 1937